Edward Jenner – promotorul vaccinului

Edward Jenner este un medic britanic care a produs o schimbare uriașă în lumea medicinii. El este cel datorită căruia s-a introdus pentru prima dată în istorie vaccinul la scară largă. Pentru munca sa de pionierat este cunoscut drept  „părinte al imunologiei”. Chiar dacă el nu a inventat vaccinul, datorită lui, această metodă de prevenție a bolilor a ajuns populară.

Edward Jenner s-a născut la data de 17 mai 1749 în Berkeley. Tatăl său era cleric și a încercat să ofere o educație cât mai aleasă celor nouă copii ai săi. A studiat  în  Wotton-under-Edge la Katherine Lady Berkeley’s School și în Cirencester. În acest timp s-a îmbolnăvit de variolă, care i-a lăsat urme pe toată viața.

La vârsta de 14 ani a fost ucenicul medicului Daniel Ludlow, unde a învățat să devină chirurg. După 7 ani de ucenicie, la vârsta de 21 de ani a făcut stagiu la George’s Hospital din Londra. Încă din această perioadă cei din jurul său îl admirau pentru scrupulozitatea sa și pentru mintea sa ageră.

În anul 1773 Jenner s-a întors acasă și a devenit un medic de familie de succes. Acuratețea sa l-a făcut unul din cei mai buni medici ai vremii în Anglia. Toate acestea nu l-au oprit din a deveni și mai bun. A continuat să studieze, atât în particular, cât și la Universitatea Saint Andrews, unde a obținut doctoratul în anul 1792. În paralel era membru a două organizații medicale care promovau învățătura.

A scris multe studii despre diverse boli, însă, una din cercetările sale iese în evidență cel mai mult: popularizarea vaccinului. Metoda purta numele de „inoculare” și a mai fost practicată în China, Africa și India cu mult înainte de secolul al XVIII-lea. În anul 1670 tot haremul sultanului turcesc a fost vaccinat. În anul 1714 Emanuel Timoni trimite o scrisoare către Royal Society of London în care le spune uimit de această metodă de a preveni bolile și îi laudă eficiența. În 1721 regele a aprobat solicitarea experților să testeze această metodă pe niște prizonieri. Pușcăriașii au acceptat și au fost vaccinați. La final au rămas uimiți că toți au rămas în viață și sunt perfect sănătoși.  În același an, 1721 o epidemie de variolă a lovit orașul Boston. O parte din locuitori s-au vaccinat și la final s-a constatat că în Boston rata de mortalitate a fost de 2% în timp ce în orașe nevaccinate a fost de 14%. Exemplele de acest fel sunt multe. Metoda inoculării era practicată cu mult înainte ca Edward Jenner să vaccineze primul copil.  În anul 1796, după ce a studiat în prealabil aceste cazuri despre imunitatea corpului uman, Jenner testează teoria pe un copil de 8 ani. A luat cu seringa din pustulul unei femei recent vindecate de variolă și a injectat materialul în băiat. Acesta a făcut semne ușoare de boală, după care s-a vindecat. Astfel, a devenit imun la variolă fără a trece prin simtomele urâte ale bolii, care pot lăsa sechele și cicatrici pe viață.  Variola este un virus care a afectat umanitatea încă din preistorie.  Rata de mortalitate era între 20% și 60% pentru adulți și  de multe ori rămâneau cu cicatrici permanente în urma bolii. Iar dacă se întâmpla ca un copil să fie infectat cu virusul, rata de mortalitate era de 80%. Pentru a confirma teoria sa, câteva luni mai târziu Jenner a injectat din nou pe același băiat. De data aceasta copilul nu a avut nici un simptom. Astfel s-a confirmat din nou că metoda este eficientă.

În anul 1797 Edward a trimis un comunicat la Royal Society în care își descrie experimentul. Teoria sa a fost respinsă. În anul 1798 a venit cu mai multe cazuri de vaccinări încheiate cu succes.  Pentru că Royal Society nu era de acord cu metoda sa, a publicat oricum o broșură în care descrie descoperirile sale. În această lucrare apare pentru prima dată termenul de „vaccin”. Boala era cunoscută în acea vreme drept „vaccina”. Termenul vine din latinescul „vaca”, pentru că Jenner argumentează că variola este defapt o boală trasmisă de cai vacilor, care îi afectează și pe oameni.

În același an a mers în Londra pentru a căuta voluntari. După 3 luni, nimeni nu a vrut să fie cobai pentru un experiment care sună atât de îndrăzneț. La urma urmei, Jenner injecta niște viruși slăbiți de variolă într-un om sănătos. Suna nebunesc! Să introducă virusul într-un om sănătos, pentru ca acesta să aibă imunitate. Majoritatea comunității medicale îl ridiculizau. Ceea ce propunea el era scandalos.

Însă, încet, încet, tot mai mulți medici au devenit interesați de această metodă și le-au propus pacienților să o încerce. Tot mai mulți se convingeau de eficiența vaccinului.  În anul 1802 Parlamentul britanic i-a oferit suma de 10 000 de lire (echivalentul a 12 milioane de euro). Cinci ani mai târziu Parlamentul i-a mai oferit alte 20 000 de lire.

În anul 1788, s-a căsătorit. La acea vreme avea vârsta de 39 de ani (destul de înaintată, mai ales pentru acele timpuri). A avut patru copii. În casa sa a construit o căbănuță din lemn cu o cameră în care vaccina oamenii sărmani gratuit.  Încetul cu încetul s-a retras din viața publică. A rămas un simplu medic de țară. A trecut la cele veșnice în data de 26 ianuarie 1823 în urma unui infarct. Cu o seară înainte și-a vizitat ultimul pacient, un prieten de-al său care era pe moarte.

Edward Jenner este cel care a popularizat vaccinul. Astăzi, vaccinele au evoluat. Nu mai este folosită metoda lui Jenner. Însă, etapa lui a fost necesară pentru dezvoltarea altor metode mai eficiente. De asemenea, datorită insistențelor lui, astăzi variola nu mai face ravagii.

Surse:

John Baron, The Life of Edward Jenner, with Illustrations of His Doctrines and selections of his Correspondence,  Vol. I, Henry Colburn, Londra, 1827, pp. 1, 3-4, 10-11

https://en.wikipedia.org/wiki/Edward_Jenner

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/

Radio Renasterea
Radio Renasterea
Edward Jenner - promotorul vaccinului
Loading
/
Maurice de Vlaminck – reprezentant principal al fauvismului

Maurice de Vlaminck – reprezentant principal al fauvismului

Pictor și publicist francez, unul din reprezentanții principali - alături de Henri Matisse, Andre Derain și Raoul Dufy - ai fauvismului, mișcare artistică din anii 1904 - 1908, care punea accentul pe intensitatea culorilor în pictură. Acesta a fost Maurice de...

Émile Zola – romancier francez

Émile Zola – romancier francez

Émile Zola este unul din cei mai populari romancieri francezi. Printre titlurile sale se numără „Germinalul”, „Nana” sau „La paradisul femeilor”. Émile Zola s-a născut la data de 2 aprilie 1840 în Paris. Tatăl său era inginer civil și a fost angajat să construiască...

Octavian Goga – luptător pentru Unire

Octavian Goga – luptător pentru Unire

Octavian Goga a fost un poet, politician și prim-ministru al României și membru al Academiei Române. Octavian Goga s-a născut la data de 1 aprilie 1881 în Rășinari. Tatăl său era preot, iar mama sa era învățătoare. De asemenea mama sa  a colaborat în tinerețe cu...

Miron Costin – cronicar român

Miron Costin – cronicar român

Miron Costin a fost un boier, diplomat, dregător și important cronicar moldovean. Cea mai cunoscută operă a sa este „Letopisețul Țării Moldovei de la Aron vodă încoace, de unde este părăsit de Ureche”, în care continuă să relateze istoria poporului nostru din momentul...

Părintele Nicolae Steinhardt – autorul Jurnalului fericirii

Părintele Nicolae Steinhardt – autorul Jurnalului fericirii

Doctor în drept constituțional, scriitor, publicist și critic literar, originar din comuna Pantelimon, județul Ilfov. De origine evreiască, s-a convertit la creștinism în închisoarea de la Jilava, unde a fost botezat de Părintele Mina Dobzeu. Autorul unei opere unice...

Elena Farago –  poeta copiilor

Elena Farago – poeta copiilor

Poetă română care nu s-a bucurat de o copilărie frumoasă dar care a compus poezii pentru copii. Aceasta a fost Elena Farago. S-a născut pe 29 martie 1878, într-o familie de greci din Bârlad, fiica lui Francisc şi Anastasia Paximade. A fost rodul căsniciei acestei...