George Hitchings – erou al progresului medical

de | apr. 18, 2022 | Personalitatea zilei, Biografii, Documentare

În decursul istoriei, oamenii au descoperit tratamente noi prin încercări și eșecuri. Un proces care însemna că până se ajungea la o descoperire, mulți oameni mureau. George Hitchings a încercat să înlăture această incertitudine. Împreună cu colega sa de laborator Gertrunde Elion a descoperit cum să obțină  medicamente printr-o metodă rațională, care nu pune în pericol viețile oamenilor. Descoperirile lor au fost atât de bune, încât aceste medicamente sunt încă folosite în zilele noastre și sunt catalogate de Organizația Mondială a Sănătății (OMS) printre cele mai sigure substanțe de folosit în tratamente.

George H. Hitchings s-a născut la data de 18 aprilie 1905, într-un orășel de lângă Washington. Pentru că tatăl său era tâmplar și construia case și vapoare, domiciliul familiei s-a tot schimbat. Din acest motiv a studiat în Berkeley, San Diego, Bellingham, Seattle și  Washington. Atmosfera din casă a avut o influență pozitivă asupra viitorului său. Ambii părinți, mărturisește el, erau cititori avizi. În casa lui etica și setea de cunoaștere erau foarte apreciate.

Pe când George avea doisprezece ani, tatăl său a murit în urma unei boli îndelungate. Pierderea suferită și sentimentul de neputință că nu l-a putut ajuta l-au determinat să studieze medicina. După ce a absolvit liceul cu premiul II, în anul 1923 s-a înscris la Facultatea din Washington. Pentru că era determinat să învețe pentru a nu mai simți același sentiment de neputință, în timpul anilor de facultate a studiat cu pasiune și cu sete. A avut note foarte bune pe toată durata acestor ani.

În anul 1928 a obținut diploma de master în chimie și a devenit asistent universitar la Harvard.

În anul 1933 a obținut diploma de doctorat.  După aceasta nu a reușit să aibă un job stabil pentru că în SUA în acea perioadă era Marea Criza economică (The Great Depression). A fost angajat doar pe scurte perioade determinate la Universitatea din Harvard. Astfel, o perioadă a făcut cercetare pentru boala cancerului, apoi în altă perioadă a studiat nutriția, și în alta electroliții.

Primul său job stabil după această perioadă de criză l-a avut abia în anul 1942, când a devenit singurul membru al unui laborator din Tuckahoe, New York. Finanțarea era limitată, dar era fericit că își poate forma propriul program de cercetare.

În anul 1944 a angajat-o pe Gertrude Elion, alături de care  a  descoperit o nouă metodă, mult mai sigură de a crea medicamente. Astfel s-a găsit leac pentru boala malariei, leucemie, gută, boli autoimune. De asemenea ea a pus bazele descoperirii ulterioare a substanței care combate SIDA.

Încă de la primele descoperiri, echipa a atras atenție. În scurt timp au primit finanțare mai generoasă, astfel încât echipa a ajuns să numere 15 oameni. În decursul activității de cercetare au descoperit multe compuse chimice care pot fi folosite în tratarea multor boli.

În anul 1967 George Hitchings a devenit Vice Președinte la programul de cercetare din Burroughs Wellcome Co. În cei 10 ani cât a fost în această funcție s-a confruntat cu multe provocări administrative. De asemenea  a devenit directorul de la Burroughs Welcome Fund, o organizație non-profit care oferă sponsorizări pentru cercetare în domeniul biomedicinii.

În anul 1976 s-a pensionat, pentru a avea mai mult timp de cercetare, călătorie și filantropie. În anul 1988 George Hitchings, Gertrude  Elion și Sir James Black au primit fost laureți cu premiul Nobel pentru contribuțiile lor în domeniul medicinii Au fost premiați pentru descoperirile lor începând cu anul 1944.

Cu banii primiți de la Premiul Nobel, George Hitchings a pus bazele fundației The Greater Triangle Community, care oferă servicii sociale oamenilor nevoiași.

A trecut la cele veșnice în data de 27 februarie 1998, fericit că a putut ajuta umanitatea. Chiar el a mărturisit cândva că „cea mai mare satisfacție a mea este să știu că eforturile noastre au ajutat să salvăm vieți și să ușurăm suferința”.

 

Surse:

Lisa Yount, A to Z of Biologists, Facts on File Inc., New York, 2003,  pp. 124-126.

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/hitchings/biographical/

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/summary/

Scishow, The Woman Who Changed Drug Development,  https://www.youtube.com/watch?v=meqAC16EN1w

HumanProgress, Hitchings and Elion: Drug design | Heroes of Progress | Ep. 33  https://www.youtube.com/watch?v=E0-i8bL9KWU

 

Radio Renasterea
Radio Renasterea
George Hitchings - erou al progresului medical
George Hitchings - erou al progresului medical
/

Ultimele articole

Viața și scrierile Sfântului Paisie Velicikovski de la Neamț

Viața și scrierile Sfântului Paisie Velicikovski de la Neamț

Anul comemorativ al sfinților isihaști Simeon Noul Teolog, Grigorie Palama și Paisie de la Neamț reprezintă o invitație a Sfântului Sinod adresată întregii noastre Biserici, dar mai cu seamă clerului, teologilor și monahilor de a medita asupra vieții și activității...

Necesitatea îndrumării duhovnicești

Necesitatea îndrumării duhovnicești

Oamenii preocupați de cele spirituale au avut întotdeauna conștiința că au nevoie de un călăuzitor. Cărțile de înțelepciune ale Scripturii îi fericesc pe cei ce sunt călăuziți „căci dacă unul cade, îl scoală tovarășul lui” (Ecclesiastul 4, 10). Îl auzim și pe Solomon...

Părintele Sofian Boghiu – un practicant al rugăciunii isihaste

Părintele Sofian Boghiu – un practicant al rugăciunii isihaste

Personalitate importantă a monahismului românesc contemporan, părintele arhimandrit Sofian Boghiu, născut la 7 octombrie 1912 în Cuconeștii Vechi, județul Bălți și decedat la 14 septembrie 2002, înscrie cu cinste nu doar o pagină în istoria artei bisericești românești...

Mănăstirea „Acoperământul Maicii Domnului” de la Florești, Cluj

Mănăstirea „Acoperământul Maicii Domnului” de la Florești, Cluj

Aşezământul monahal, cu hramul „Acoperământul Maicii Domnului”, este situat în comuna Florești, județul Cluj, fiind ctitorit din iniţiativa preotului Vasile Fizeşan, a familiei Beldea și a credincioșilor din  Floreşti. Piatra de temelie a fost pusă de vrednicul de...

Mănăstirea „Înălțarea Sfintei Cruci” de la Cășiel

Mănăstirea „Înălțarea Sfintei Cruci” de la Cășiel

Mânăstirea Cășiel, din Protopopiatul Dej, județul Cluj, a fost ctitorită de călugărul Pahomie Georgiu, în anul 1765, pe pământul părinților lui. A fost cruţată de la distrugere atunci când împăratul Iosif al II-lea a dispus, la 1784-1785, desfiinţarea mănăstirilor...

Părintele Alexander Schmemann și spiritualitatea liturgică

Părintele Alexander Schmemann și spiritualitatea liturgică

Timpurile actuale reflectă întoarcerea la vechea definire a omului prin el însuși, în încercarea disperată de separare a lumii de jos față de cea de sus, de izolare a lui Dumnezeu într-un cer îndepărtat și inaccesibil, și, în consecință, de reducere a religiei la un...