George Hitchings – erou al progresului medical

de | apr. 18, 2022 | Personalitatea zilei, Biografii, Documentare

În decursul istoriei, oamenii au descoperit tratamente noi prin încercări și eșecuri. Un proces care însemna că până se ajungea la o descoperire, mulți oameni mureau. George Hitchings a încercat să înlăture această incertitudine. Împreună cu colega sa de laborator Gertrunde Elion a descoperit cum să obțină  medicamente printr-o metodă rațională, care nu pune în pericol viețile oamenilor. Descoperirile lor au fost atât de bune, încât aceste medicamente sunt încă folosite în zilele noastre și sunt catalogate de Organizația Mondială a Sănătății (OMS) printre cele mai sigure substanțe de folosit în tratamente.

George H. Hitchings s-a născut la data de 18 aprilie 1905, într-un orășel de lângă Washington. Pentru că tatăl său era tâmplar și construia case și vapoare, domiciliul familiei s-a tot schimbat. Din acest motiv a studiat în Berkeley, San Diego, Bellingham, Seattle și  Washington. Atmosfera din casă a avut o influență pozitivă asupra viitorului său. Ambii părinți, mărturisește el, erau cititori avizi. În casa lui etica și setea de cunoaștere erau foarte apreciate.

Pe când George avea doisprezece ani, tatăl său a murit în urma unei boli îndelungate. Pierderea suferită și sentimentul de neputință că nu l-a putut ajuta l-au determinat să studieze medicina. După ce a absolvit liceul cu premiul II, în anul 1923 s-a înscris la Facultatea din Washington. Pentru că era determinat să învețe pentru a nu mai simți același sentiment de neputință, în timpul anilor de facultate a studiat cu pasiune și cu sete. A avut note foarte bune pe toată durata acestor ani.

În anul 1928 a obținut diploma de master în chimie și a devenit asistent universitar la Harvard.

În anul 1933 a obținut diploma de doctorat.  După aceasta nu a reușit să aibă un job stabil pentru că în SUA în acea perioadă era Marea Criza economică (The Great Depression). A fost angajat doar pe scurte perioade determinate la Universitatea din Harvard. Astfel, o perioadă a făcut cercetare pentru boala cancerului, apoi în altă perioadă a studiat nutriția, și în alta electroliții.

Primul său job stabil după această perioadă de criză l-a avut abia în anul 1942, când a devenit singurul membru al unui laborator din Tuckahoe, New York. Finanțarea era limitată, dar era fericit că își poate forma propriul program de cercetare.

În anul 1944 a angajat-o pe Gertrude Elion, alături de care  a  descoperit o nouă metodă, mult mai sigură de a crea medicamente. Astfel s-a găsit leac pentru boala malariei, leucemie, gută, boli autoimune. De asemenea ea a pus bazele descoperirii ulterioare a substanței care combate SIDA.

Încă de la primele descoperiri, echipa a atras atenție. În scurt timp au primit finanțare mai generoasă, astfel încât echipa a ajuns să numere 15 oameni. În decursul activității de cercetare au descoperit multe compuse chimice care pot fi folosite în tratarea multor boli.

În anul 1967 George Hitchings a devenit Vice Președinte la programul de cercetare din Burroughs Wellcome Co. În cei 10 ani cât a fost în această funcție s-a confruntat cu multe provocări administrative. De asemenea  a devenit directorul de la Burroughs Welcome Fund, o organizație non-profit care oferă sponsorizări pentru cercetare în domeniul biomedicinii.

În anul 1976 s-a pensionat, pentru a avea mai mult timp de cercetare, călătorie și filantropie. În anul 1988 George Hitchings, Gertrude  Elion și Sir James Black au primit fost laureți cu premiul Nobel pentru contribuțiile lor în domeniul medicinii Au fost premiați pentru descoperirile lor începând cu anul 1944.

Cu banii primiți de la Premiul Nobel, George Hitchings a pus bazele fundației The Greater Triangle Community, care oferă servicii sociale oamenilor nevoiași.

A trecut la cele veșnice în data de 27 februarie 1998, fericit că a putut ajuta umanitatea. Chiar el a mărturisit cândva că „cea mai mare satisfacție a mea este să știu că eforturile noastre au ajutat să salvăm vieți și să ușurăm suferința”.

 

Surse:

Lisa Yount, A to Z of Biologists, Facts on File Inc., New York, 2003,  pp. 124-126.

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/hitchings/biographical/

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/summary/

Scishow, The Woman Who Changed Drug Development,  https://www.youtube.com/watch?v=meqAC16EN1w

HumanProgress, Hitchings and Elion: Drug design | Heroes of Progress | Ep. 33  https://www.youtube.com/watch?v=E0-i8bL9KWU

 

Radio Renasterea
Radio Renasterea
George Hitchings - erou al progresului medical
George Hitchings - erou al progresului medical
/

Ultimele articole

Regina Maria numită și „Regina Inimilor”, „Regina soldat” și „Mama Răniților” | 147 de ani de la naștere

Arhiepiscopul Justinian Chira

Vă propun să descoperim chipul unui alt ierarh aparte, al cărui nume se leagă atât de Arhiepiscopia Ortodoxă Română a Vadului, Feleacului și Clujului, cât și de Episcopia Maramureșului și Sătmarului: Înaltpreasfințitul Justinian Chira. S-a născut la data de 28 mai...

Roald Amundsen – primul om care a ajuns la Polul Sud

Roald Amundsen – primul om care a ajuns la Polul Sud

Explorator norvegian al zonelor polare. A fost primul om care a ajuns la Polul Sud (în 1911). De asemenea, a fost primul navigator care a reușit să traverseze Pasajul de nord-vest. Astăzi vom vorbi despre Roald Amundsen. S-a născut într-o familie norvegiană de...

Rembrandt – unul din cei mai faimoși pictori

Rembrandt – unul din cei mai faimoși pictori

Rembrandt este unul din cei mai cunoscuți artiști din lume. Pictorul, desenatorul și gravorul  olandez a fost un maestru al tehnicii clar-obscure. este autorul a 600 picturi, 300 gravuri și peste 2000 desene extrem de valoroase. Numele său apare și în domeniul...

William Hanna – omul care a creat desenele copilăriei noastre

William Hanna – omul care a creat desenele copilăriei noastre

Animator, scenarist și producător de desene animate american de origine irlandeză, ale cărui personaje au fost urmărite de milioane de fani din întreaga lume o mare parte a secolului al XX-lea. Astăzi vom vorbi despre William Hanna. S-a născut la data de 14 iulie 1910...

Iulius Cezar – cel care a declanșat Imperiul

Iulius Cezar – cel care a declanșat Imperiul

Iulius Caesar este unul din cei mai faimoși generali ai istoriei. De asemenea activitatea sa politico-militară a schimbat istoria imperiului roman. Chiar dacă el nu a fost niciodată încoronat împărat, tipul său de dictatură a deschis calea monarhiei romane. Până la...

Constantin Noica – mare filosof al României

Constantin Noica – mare filosof al României

Filosof, poet, eseist, publicist și scriitor român. Este membru post-mortem al Academiei Române (din 1990). Astăzi vom vorbi despre Constantin Noica. S-a născut la data de 12 iulie 1909 în comuna Vitănești, județul Teleorman. Parcurge clasele gimnaziale la „Dimitrie...

Sergiu Celibidache – românul cu care se mândrește orașul München

Sergiu Celibidache – românul cu care se mândrește orașul München

Sergiu Celibidache este compozitorul român sub care  Filarmonica din München devine una din cele mai bune orchestre simfonice din lume. Sergiu Celibidache s-a născut la data de 11 iulie 1912 în Roman. La șase luni de la nașterea sa (1913), familia Celibidache se mută...