George Hitchings – erou al progresului medical

În decursul istoriei, oamenii au descoperit tratamente noi prin încercări și eșecuri. Un proces care însemna că până se ajungea la o descoperire, mulți oameni mureau. George Hitchings a încercat să înlăture această incertitudine. Împreună cu colega sa de laborator Gertrunde Elion a descoperit cum să obțină  medicamente printr-o metodă rațională, care nu pune în pericol viețile oamenilor. Descoperirile lor au fost atât de bune, încât aceste medicamente sunt încă folosite în zilele noastre și sunt catalogate de Organizația Mondială a Sănătății (OMS) printre cele mai sigure substanțe de folosit în tratamente.

George H. Hitchings s-a născut la data de 18 aprilie 1905, într-un orășel de lângă Washington. Pentru că tatăl său era tâmplar și construia case și vapoare, domiciliul familiei s-a tot schimbat. Din acest motiv a studiat în Berkeley, San Diego, Bellingham, Seattle și  Washington. Atmosfera din casă a avut o influență pozitivă asupra viitorului său. Ambii părinți, mărturisește el, erau cititori avizi. În casa lui etica și setea de cunoaștere erau foarte apreciate.

Pe când George avea doisprezece ani, tatăl său a murit în urma unei boli îndelungate. Pierderea suferită și sentimentul de neputință că nu l-a putut ajuta l-au determinat să studieze medicina. După ce a absolvit liceul cu premiul II, în anul 1923 s-a înscris la Facultatea din Washington. Pentru că era determinat să învețe pentru a nu mai simți același sentiment de neputință, în timpul anilor de facultate a studiat cu pasiune și cu sete. A avut note foarte bune pe toată durata acestor ani.

În anul 1928 a obținut diploma de master în chimie și a devenit asistent universitar la Harvard.

În anul 1933 a obținut diploma de doctorat.  După aceasta nu a reușit să aibă un job stabil pentru că în SUA în acea perioadă era Marea Criza economică (The Great Depression). A fost angajat doar pe scurte perioade determinate la Universitatea din Harvard. Astfel, o perioadă a făcut cercetare pentru boala cancerului, apoi în altă perioadă a studiat nutriția, și în alta electroliții.

Primul său job stabil după această perioadă de criză l-a avut abia în anul 1942, când a devenit singurul membru al unui laborator din Tuckahoe, New York. Finanțarea era limitată, dar era fericit că își poate forma propriul program de cercetare.

În anul 1944 a angajat-o pe Gertrude Elion, alături de care  a  descoperit o nouă metodă, mult mai sigură de a crea medicamente. Astfel s-a găsit leac pentru boala malariei, leucemie, gută, boli autoimune. De asemenea ea a pus bazele descoperirii ulterioare a substanței care combate SIDA.

Încă de la primele descoperiri, echipa a atras atenție. În scurt timp au primit finanțare mai generoasă, astfel încât echipa a ajuns să numere 15 oameni. În decursul activității de cercetare au descoperit multe compuse chimice care pot fi folosite în tratarea multor boli.

În anul 1967 George Hitchings a devenit Vice Președinte la programul de cercetare din Burroughs Wellcome Co. În cei 10 ani cât a fost în această funcție s-a confruntat cu multe provocări administrative. De asemenea  a devenit directorul de la Burroughs Welcome Fund, o organizație non-profit care oferă sponsorizări pentru cercetare în domeniul biomedicinii.

În anul 1976 s-a pensionat, pentru a avea mai mult timp de cercetare, călătorie și filantropie. În anul 1988 George Hitchings, Gertrude  Elion și Sir James Black au primit fost laureți cu premiul Nobel pentru contribuțiile lor în domeniul medicinii Au fost premiați pentru descoperirile lor începând cu anul 1944.

Cu banii primiți de la Premiul Nobel, George Hitchings a pus bazele fundației The Greater Triangle Community, care oferă servicii sociale oamenilor nevoiași.

A trecut la cele veșnice în data de 27 februarie 1998, fericit că a putut ajuta umanitatea. Chiar el a mărturisit cândva că „cea mai mare satisfacție a mea este să știu că eforturile noastre au ajutat să salvăm vieți și să ușurăm suferința”.

 

Surse:

Lisa Yount, A to Z of Biologists, Facts on File Inc., New York, 2003,  pp. 124-126.

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/hitchings/biographical/

https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1988/summary/

Scishow, The Woman Who Changed Drug Development,  https://www.youtube.com/watch?v=meqAC16EN1w

HumanProgress, Hitchings and Elion: Drug design | Heroes of Progress | Ep. 33  https://www.youtube.com/watch?v=E0-i8bL9KWU

 

Radio Renasterea
Radio Renasterea
George Hitchings - erou al progresului medical
Loading
/
Daniel Turcea – poet cu o viață aproape de sfințenie

Daniel Turcea – poet cu o viață aproape de sfințenie

Poet creștin român, despre care s-a scris însă mult prea puțin. Viața acestui poet înfățișează un model de convertire, precum și o viață creștină practică, deosebit de frumoasă, în cadrul Mănăstirii Cernica. Acesta a fost Daniel Turcea. S-a născut la 22 iulie 1945, în...

Maica Gavrilia Papaiannis și ecumenismul spiritual

Maica Gavrilia Papaiannis și ecumenismul spiritual

La întrebarea pe care Maica Gavrilia o primea adeseori despre popoarele „țărilor dinainte de Hristos”: „De ce îi considerați pe indieni sau pe musulmani sau evrei ca fiind de-ai dumneavoastră?”, răspundea la modul cel mai firesc și simplu: „Pentru că Îl văd pe Hristos...

Alteța Sa Regală Principesa Margareta a României

Alteța Sa Regală Principesa Margareta a României

Prima fiică a fostului suveran Mihai al României și a soției sale. Prin părinții ei, Margareta este descendentă directă din marile familii imperiale și regale ale Europei, numărând printre strămoși regi ai Franței, Angliei, împărați germani și țari ruși. S-a născut la...

Dimitrie Cuclin – academicianul uitat

Dimitrie Cuclin – academicianul uitat

Compozitor, muzicolog, filosof, scriitor și traducător român. Acesta a fost Dimitrie Cuclin. S-a născut în 24 martie 1885, la Galați în familia unui profesor de muzicǎ, ce i-a oferit primele noțiuni teoretice. După școala primară, Dimitrie Cuclin a urmat, între 1896 –...

A.D. Xenopol – profesorul lui Nicolae Iorga

A.D. Xenopol – profesorul lui Nicolae Iorga

Alexandru Dimitrie Xenopol este unul din cei mai de seamă istorici români. A publicat prima istorie completă a poporului nostru, sub titlul „Istoria românilor din Dacia Traiană”. A fost profesor de istorie și rector la Universitatea din Iași. Alexandru Dimitrie...

Pr. Virgil Gheorghiu – tezaur al beletristicii ortodoxe

Pr. Virgil Gheorghiu – tezaur al beletristicii ortodoxe

Părintele Virgil Gheorghiu este unul din cei mai cunoscuți autori ortodocși. Titlurile sale precum, „Ora 25”, „Tată-l meu preotul care s-a urcat la cer„ sau „Cum am vrut să mă fac sfânt”, sunt doar câteva din cele peste 40 de lucrări ale sale.  Pe lângă activitatea sa...