Gerard van Swieten – medicul împărătesei Maria Terezia

Gerard van Swieten a fost medicul personal al împărătesei Maria Terezia. A făcut reforme în învățământul medical, a îmbunătățit sistemul sanitar și a luptat contra superstiției vampirilor.

Gerard van Swieten s-a născut la data de 7 mai 1700 în Leiden. Tatăl său era notar și familia sa era veche pe acele meleaguri încă din secolul al XIII-lea, avea probabil origini nobile. În vremea când Gerard s-a născut, familia sa nu mai era influentă, dar încă mai poseda blazon.

Pentru că sistemul medical în acele vremuri era atât de rău, Gerard este singurul copil al părinților care a atins maturitatea.

A studiat la școala latină din Leiden, unde s-a dovedit încă de mic a fi un elev foarte promițător. La vârsta de 12 ani, când a absolvit, a rămas orfan. Înainte de moarte, tatăl său l-a încredințat în grija a doi prieteni.

La vârsta de 14 ani a studiat filozofia în Leuven. În timpul acestor ani s-a hotărât ca mai departe să studieze farmacia.  Următorii patru ani a fost discipolul lui Laurens Tatum în Amsterdam. Ucenicia s-a întrerupt atunci când s-a îmbolnăvit de variolă. În anul 1720 și-a deschis propria farmacie. În același an, a început studiile la Facultatea de medicină.  Farmacia îl ajuta să se întrețină, însă a făcut față cu greu ambelor îndeletniciri. În anul 1722 a primit amendă pentru că unele medicamente de pe raft erau expirate.

După ce a absolvit în anul 1725 a început să practice. Toate acestea erau prea mult pentru el, așa că în anul 1727 a renunțat la munca în farmacie, pe care a predat-o fiului unuia din tutorii săi. Curând, cu permisiunea unuia din foștii săi profesori de facultate, a început să țină cursuri private, contra cost, unei mici săli de studenți. Pentru că nu era atestat ca profesor, universitatea i-a interzis să mai predea în anul 1734. A continuat să participe la cursurile profesorului său preferat din facultate, Herman Boerhaave. Notițele luate în acești ani le-a publicat după moartea profesorului său. Unii credeau că Gerard va preluat catedra, pentru că el ar fi cel mai în măsură să calce pe urmele lui Boerhaave. Însă, pentru că Gerard era catolic într-o țară protestantă, și la acea vreme religia de multe ori aducea cu sine războiul, nu a fost acceptat să predea.

Însă, statutul său l-a ajutat în altă direcție. În anul 1742 a murit medicul împărătesei Maria Terezia. Fostul ei medic era tot un ucenic al lui Boerhaave, iar împărăteasa era o catolică ferventă. I s-a propus postul de medic, dar, în ciuda așteptărilor, a refuzat. A spus că preferă să fie un medic modest, decât să se corupă cu pompa de la curte. Însă, după un an și jumătate de convingeri, a acceptat în cele din urmă să devină medicul împărătesei. În anul 1745, van Swieten și-a vândut casa cumpărată cu greu în anii de muncă la farmacie, ca medic privat și ca profesor privat. S-a mutat împreună cu soția și copiii săi definitiv în Viena.

În noua sa postură a fost însărcinat cu multe misiuni definitorii pentru progresul Austro-Ungariei, din care, la acea vreme făcea parte și Transilvania. A fost însărcinat să îmbunătățească sistemul sanitar. A primit misiunea de a face predatul în Facultățile de medicină mai eficient. Pentru noi, cei din Transilvania reformele sale a redus epidemiile de ciumă. De asemenea la acea vreme existau foarte puțini medici în zona noastră. Prin reformele lui Gerard, numărul acestora începe să crească. Putem spune că lui i se datorează apariția meseriei de medic în Transilvania. Până la reforma lui, medici erau foarte puțini și majoritatea se aflau la Cluj.

Pe lângă acestea, a mai luptat împotriva superstiției. În acea vreme circulau zvonuri despre iwetiovampiri. Serbia era țara cu cele mai mulți oameni care mărturiseau că au văzut aceste creaturi. În anul 1718 habsburgii cuceresc de la turci partea de nord a Serbiei. În anul 1755 Gerard a fost trimis de împărăteasă să investigheze problema vampirilor. În urma vizitei, a concluzionat că vampirii nu există. Sunt doar un mit. A explicat și că lipsa de oxigen face ca un corp să nu se descompună. Defunctul nu este un vampir, doar trebuie înhumat în altă parte sau în alt fel. Declarațiile lui au fost urmate de un decret din partea împărătesei care interzice țăranilor să mai pângărească trupuri. De frică să nu îi atace noaptea, tăiau capul și incinerau trupul.

Gerard van Swieten a trecut la cele veșnice în data de 18 iunie 1772. El a marcat istoria prin reformele sale în domeniul medicinii. Dar pe mine m-a marcat tăria lui de caracter. A rămas orfan de la o vârstă fragedă, dar nu s-a descurajat. A văzut cum frații săi nu ajung maturitatea din cauza stării precare a sistemului de sănătate din acea vreme. A ținut drumul drept și a reușit în viață. Și-a deschis o farmacie ca să se poată întreține să studieze medicina. Se muncea ca să poată face față și unui program încărcat ca student la medicină și unui servici. Pasiunea pe care i-a inspirat-o mentorul său, Herman Boerhaave, pentru medicină nu a putut-o împărtăși studenților pentru că era catolic într-o țară protestantă. Din resentiment religios nu i s-a permis să-și folosească talentul. Dar, totuși, așa s-au rânduit lucrurile încât a reușit să-și aducă aportul. Pentru că era cel mai potrivit să calce urmele mentorului său, a fost chemat în fruntea Sănătății Imperiului austro-ungar. A încercat, prin reforme elaborate să îmbunătățească sistemul sanitar cât de mult i-a stat în putință. A trăit într-o vreme foarte diferită de a noastră, în care oamenii gândeau alt fel. El a fost unul din multele minți luminate care au ajutat umanitatea să progreseze.

 

Surse:

Frank T. Brechka, Gerard Van Swieten and His World 1700–1772, Martinus Nijhof – The Hague, Haga, 1970, pp.8, 10.

Gerard van Swieten und seine Zeit: Internat. Symposium, ediție de Erna Lesky, Adam Wandruszka, Verlag Hermann Bohlaus, Viena-Koln-Graz, 1973, pp. 67-79.

Stuart A. Kallen, Vampire History and Lore, Reference Point Press, San Diego, 2011, p. 53.

Teodora Daniel Sechel, The Emergence of the Medical Profession in Transylvania , (1770-1848), p.107

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32809077/

 

Radio Renasterea
Radio Renasterea
Gerard van Swieten - medicul împărătesei Maria Terezia
Gerard van Swieten - medicul împărătesei Maria Terezia
/
Nicolae Milescu Spătaru, primul român care a ajuns în China

Nicolae Milescu Spătaru, primul român care a ajuns în China

Nicolae Milescu Spătaru a fost un diplomat erudit, care a călătorit enorm de mult, în special după standardele medievale. A călătit din Stockholm până în Constantinopol. Din Franța până în China. A intrat în contact cu multe culture diferite și a consemnat în scris...

Julius Axelrod – un alt fel de medic

Julius Axelrod – un alt fel de medic

Julius Axelrod a fost un cercetător american care a găsit leacul multor boli. A descoperit o substanță de analgezic care nu pune în pericol sănătatea ( substanță folosită și astăzi în medicină). A descoperit o enzimă care ajută în tratarea hipertensiunii și a...

Ion Agârbiceanu – scriitor român

Ion Agârbiceanu – scriitor român

Ion Agârbiceanu s-a născut la data de 12 septembrie 1882 în satul Cenade, în apropiere de Blaj. A moștenit de la părinții săi darul pentru a scrie povești remarcabile. Tatăl său era pădurar, om cu dragoste de carte, era abonat la multe ziare și reviste ale vremii, iar...

Tudor Vladimirescu – stâlpul de moralitate într-o lume căzută

Tudor Vladimirescu – stâlpul de moralitate într-o lume căzută

Tudor Vladimirescu a fost liderul răscoalei din anul 1821, care îi poartă numele. Este un erou național care toată viața a luptat pentru dreptate. Nu căuta să-și facă averi, ci căuta să-i protejeze pe cei slabi. Pe țăranii fără apărare care erau necăjiți de boieri și...